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News at GESS



Alumni Story: Daniel Zimmermann
Posted 23/03/2017 11:00AM

We are happy to have yet another QnA filled out by a former student of GESS: Daniel Zimmermann. Daniel attended GESS from 2nd to 6th grade until 2011. He currently lives in Munich and is in his graduating year at high school. Daniel shares his experience in switching from an international school to the German and in particular the Bavarian school system.

What do you miss most about your time at GESS?

Man… nothing is worse than having to go through the Bavarian school system after having experienced an international school like GESS. I miss everything I took for granted: freedom and encouragement in creating and discovering for oneself, individualized support and curricular customization to some degree (Offenes Lernen), modern environment with state-of-the-art equipment, optional extracurricular courses from learning instruments to crafting and sports, friendly teachers willing to do their best and ask for feedback, absence of grading pressure. 

All the things especially Bavarian schools are lacking. In order to prevent grade inflation here, standards are raised to the point where it is common to get F’s and class averages of C-D. Because if everyone were given an A or B, even if deserving, a graduation diploma would be worthless. All they expect of us, is to conform to this schooling machinery of being categorized, assessed and sorted like products instead of becoming independent, creative individuals with the ability to collaborate, instead of competing all the time. 

I felt that GESS wasn’t too strict in regards to sticking with regulations and standardization. It was a friendly environment providing sufficient time and resources to grow as an individual, not only in economically exploitable qualities. Although I must say, the school uniform could have been more comfortable. Being punished for wearing casual shorts instead was ridiculous. It traumatized me to the degree that I now wear sweatpants to school every single day.

What do you miss about Singapore and your life there?

It’s a neat little country with everything within imminent reach. It takes less than a 20 minute taxi or bus ride to get pretty much everywhere and is probably the most modern and fastest-growing city, also a never-ending construction site.

What I miss the most and am truly thankful for, are the close friends I made, not only in school but especially living in a gated community where people from all over the world come and go. I can now state that I have friends from literally all over the world.

Do you think your time in Singapore and your time at GESS had an impact on your future life?

I aspire towards becoming an inventor, entrepreneur or freelancer, professions in which you create. Surely both my social and school life must have had an influence on my creative drive but lots of factors come in play. It definitely had a positive impact on my English.

Is there any piece of advice or any experience you may like to share with current GESS students?

I’d say, don’t conform to the system. Don’t walk the comfortable well-worn path. Don’t listen to what your parents or society want for you and don’t live theirs or someone else’s life. Whatever worked for them won’t necessarily work for you, don’t prepare for the past, prepare for the future. Money and security shouldn’t be the main criteria for your career choice.

Instead, ask yourself: What makes you unique, irreplaceable, valuable? What are you talented in and love doing to the point where you lose sense of time? How can you create value for other people?

Money will come, but you shouldn’t measure your happiness on it. Find a balance in every aspect of life. Even between safety and risk. You’ll never get out of your comfort zone and grow, if you can’t find the courage to take calculated risks. Who says you can’t build a business? Who says you can’t govern a country? And who says that that should be your goal? If you’re satisfied living a quiet life, so be it. “You can only connect the dots looking backwards, so follow your heart” – Steve Jobs (paraphrased). Life is not a movie. Be grateful for the freedom you are given and use it, you might as well could have been born in Syria and blown up in the next 2 minutes.

 

  

German Version

Ein weiterer ehemaliger Schüler der GESS hat uns einen Steckbrief geschickt: Daniel Zimmermann war von der 2. bis zur 6. Klasse bis 2011 an der GESS. Er lebt derzeit in München und steht kurz vor dem Abitur.

Was vermisst du aus deiner Zeit an der GESS?

Oh Mann... Nichts ist schlimmer als durch das bayerische Schulsystem zu gehen, nachdem man eine internationale Schule wie die GESS besucht hat. I vermisse eigentlich alles, was ich als gegeben angenommen habe: Freiheit und Unterstützung kreativ zu sein und sich selbst zu entdecken, individuelle Hilfe und die individualisierte Anpassung des Lehrplans (Offenes Lernen), ein zeitgemäßes Umfeld mit modernster Ausrüstung, ein großes Angebot optionaler AGs außerhalb des Curriculums, freundliche Lehrer, die ihr Bestes geben und kein so enormer Notendruck.

Das sind alles Dinge, die es hier im bayerischen Schulsystem nicht gibt. Um keine Noteninflation aufkommen zu lassen, werden die Standards so hoch gesetzt, dass es völlig normal ist, eine 5 zu bekommen und einen Klassendurchschnitt von 3 bis 4 zu haben. Denn würden viele Schüler eine 1 oder 2 erhalten, wäre das Zeugnis quasi wertlos. Von uns Schülern wird hier erwartet, dass wir uns dieser Maschinerie anpassen, kategorisiert werden, ständig überprüft und einsortiert, wie Produkte, anstatt uns zu unabhängigen, kreativen Individuen zu erziehen mit der Fähigkeit zur Zusammenarbeit anstatt zum ständigen Wettbewerb. 

Ich habe die GESS als nicht so streng empfunden, wenn es um die Einhaltung von Regeln und Standards ging. Es war insgesamt eine sehr freundschaftliche Atmosphäre, in der uns Zeit gelassen wurde, uns Ressourcen an die Hand gegeben, um als Individuum zu wachsen, kein Druck darauf ausgeübt wurde, unsere ökonomisch auswertbaren Qualitäten zu fördern. Allerdings muss ich sagen, dass die Schuluniform reichlich unbequem war. Und ich fand es damals lächerlich, für das Tragen von anderen Shorts bestraft zu werden. Ein wenig bin ich traumatisiert: Heute trage ich jeden Tag meine Jogginghose zur Schule.

Was vermisst du an Singapur und deinem Leben dort?

Singapur ist ein kleines Land, in dem alles sehr nah bei einander ist. In weniger als 20 Minuten ist man mit dem Bus oder Taxi quasi überall. Singapur ist eine moderne schnell wachsende Stadt und eine nie endende Großbaustelle. 

Am allermeisten vermisse ich die guten und engen Freundschaften, die ich in der Zeit dort schließen konnte und für die ich sehr dankbar bin. Diese fand ich nicht nur in der Schule, sondern auch in der direkten Nachbarschaft unserer Wohnanlagen. Ich kann heute sagen, dass ich Freunde in der ganzen Welt habe.

Hatten die Zeit in Singapur und an der GESS einen Einfluß auf dich und deine Zukunftsplanung?

Ich strebe an, ein Erfinder, Unternehmer oder Freiberufler zu werden. Auf jeden Fall einen Beruf, in dem ich kreativ sein kann. Ich bin sicher, dass mein Schul- und Sozialleben einen großen Einfluss auf meine kreative Ader hatten, aber da spielen auch noch andere Faktoren eine Rolle. In jedem Fall hatte meine Zeit in Singapur einen positiven Einfluss auf mein Englisch.

Möchtest du eine bestimmte Erfahrung mit den jetztigen Schülern der GESS teilen?

Ich würde sagen, seid nicht zu konform. Geht nicht auf dem ausgetrampelten Pfad ohne Widerstände. Hört nicht immer auf das, was Eltern und Gesellschaft sagen oder fordern und lebt nicht deren Leben. Was für sie funktioniert hat, muss nicht für euch gut sein. Bereitet euch nicht auf die Vergangenheit, sondern auf die Zukunft vor. Geld und Sicherheit sind nicht unbedingt die wichtigsten Kriterien bei der Berufswahl.

Fragt euch stattdessen: Was macht mich einmalig und wertvoll? Was sind meine Talente und wofür brenne ich? Wie kann ich selber Mehrwert für andere schaffen?

Geld wirst du haben und du solltest nicht dein Glück danach messen. Finde eine Balance für alle Lebensaspekte, auch zwischen Sicherheit und Risiko. Es wird schwer wirklich zu ‚wachsen’, wenn du nicht auch kalkulierbare Risiken eingehst. Wer sagt, du kannst kein Unternehmen aufbauen oder ein Land regieren? Und wer behauptet, dass das nicht genau dein Ziel sein könnte? Wenn du zufrieden bist, ein ruhiges Leben zu leben, dann tue es. „Du kannst nur die Ereignisse aus der Vergangenheit mit einander verbinden, darum folge deinem Herzen“, hat Steve Jobs so oder ähnlich gesagt. Das Leben ist kein Film. Sei dankbar für deine Freiheit und nutze sie. Du hättest auch in Syrien geboren sein und in den nächsten zwei Minuten sterben können.

 

 

 



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The English speaking European Section of GESS is a fully fledged International Baccalaureate World School, and one of the few in the world who are authorised to deliver the Primary Years Programme (PYP), the Middle Years Programme (MYP) and the Diploma Programme (IBDP).

Since opening in 2005, the European Section has grown rapidly to become a school with a reputation for quality education with a strong community feel. We now have over 600 students. The vast majority of our students are European passport holders, for whom GESS represents a vital connection with home. Students are thus provided with a safe, friendly and familiar environment in which they are challenged to thrive as they grow into independent and responsible global citizens.

Our academic and pastoral programmes are designed to support this demographic and ultimately to prepare our students for returning to Europe or for entry into European universities. To this end we endeavor to support mother tongue language acquisition so that our students do not lose this vital connection with their home culture. Fortunately, given the high entry requirements into European schools and colleges, this also means that our students are especially well prepared for study all over the world, particularly North America, the UK and Australia.

The Pre-School department provides education from 18 month to 6 years in either English or German. Children are placed in groups according to their age.

 

German Curriculum

Since the school was founded in 1971, the school has evolved into a school with two sections. As an accredited “Excellent German School Abroad”, the German Section of the German European School Singapore (GESS) offers all major German school leaving certificates. The European Section is an authorized IB World School offering education in English across all three IB programmes.

The German Section supports the students to develop their German roots. We give them wings for the linguistic demands of a globalized world through our differentiated English programme from grade 1 onwards. In secondary school some subjects are taught in English. Our students are benefitting from numerous bonding activities and have additional space to enjoy the internationality of the school.

Our Pre-School department provides education from 18 month to 6 years in either English or German. Children are placed in groups according to their age. 

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