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International School Singapore
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News at GESS



Alumni Story: Friedhelm Laumann
Posted 29/03/2016 11:00AM

Das Alumni Team hat heute eine ganz besondere Geschichte für Sie. Der ehemalige Schulleiter, Friedhelm Laumann, der ab 1975 die Deutsche Schule Singapur leitete, ist uns seither treu geblieben und hat das Geschehen an der Schule verfolgt. Friedhelm Laumann war der erste offiziell von der ZfA nach Singapur entsandte Schulleiter. Zu diesem Zeitpunkt wurde die DSS eine offizielle deutsche Auslandsschule.

Hier folgt sein Bericht:

Als ich 1975 nach Singapur kam, gab es noch kein echtes Schulgebäude. Die Schule war damals in einer Kolonialvilla in der Chatsworth Road untergebracht. Als erster offiziell entsandter Schulleiter, verantwortlich für die stark wachsende Schulgemeinschaft, sah ich mich Herausforderungen gegenüber, die in Deutschland und für viele andere Schulen völlig unbekannt sind: Wir mussten damals das komplette Curriculum für alle Grundschulklassen vor Ort entwickeln. Dazu kam noch eine weitere Klassenstufe pro Jahr meines Einsatzes vor Ort, für die Inhalte entwickelt werden mussten. Wir hatten uns außerdem um die Organisation der Lehrmittel, Materialien und der gesamten Schulausstattung für Schüler und Lehrer wie auch für die Klassenräume zu kümmern.

Als ich in Singapur ankam, gab es keine weitere Person im Büro der Schule, die Deutsch sprach, was bedeutete, dass die gesamte Kommunikation, zumeist mit den Eltern, über mich lief. Der einzige Angestellte war ein älterer Chinese, der für die Einsammlung der Schulgebühren verantwortlich zeichnete. Sogar der Busdienst, der zu jener Zeit durch Mr. Robert benötigte meine Unterstützung. Neben anderen Aufgaben mussten wir einen Sitzplan erstellen, um zu vermeiden, dass es zwischen den Schülern zu Rangeleien um die Sitzplätze kam.

Eine große Herausforderung während der gesamten Zeit meines Aufenthaltes an der Schule war das Wachstum der Schülerzahlen. Bei Ankunft gab es sechs Jahrgangsstufen von Stufe eins bis sechs. In jedem Jahr kam eine neue Stufe dazu, was jeweils einen enormen Aufwand erforderte. Als ich Singapur im Jahr 1980 verließ, war das Angebot bis zur zehnten Klassenstufe erweitert worden. Wenig später wurde auch die sogenannte Schlussprüfung eingeführt, eine Prüfung, die den Übergang in die elfte Gymnasialklasse in Deutschland erlaubte.

An eine besonders große Herausforderung, die zum Ende meiner Zeit in Singapur bevorstand, erinnere ich mich ebenfalls noch sehr genau: Wie auch die heutige Schulleitung standen Schulvereinsvorstand und Schulleitung vor dem Neubau der Schule in der jetzigen Form auf dem Bukit Tinggi Schulgelände. Ich kann mich noch gut an die Diskussionen über die Baufinanzierung erinnern.

Bild links: Besuch der Staatsministerin im Auswärtigen Amt an der DSS im Jahr. Frau Hildegard Hamm-Brücher ist die dritte von Links. Herr Laumann steht am rechten Bildrand.  

Nun sind über 30 Jahre vergangen, aber ich bin immer noch ein wenig stolz und auch zufrieden über die vielen sehr unterschiedlichen Dinge, die damals, in guter Zusammenarbeit mit dem Schulvereinsvorstand, erreicht wurden.

Bei der Rückschau auf die Zeit stelle ich fest, dass mich noch heute der Umgang mit den Herausforderungen, die sich durch die damalige Situation ergaben, positiv stimmt, vor allem auch im Hinblick auf den großartigen Weg, den die Schule bis heute zurück gelegt hat.

Nach der Rückkehr nach Deutschland sehne ich mich auch heute noch so manches Mal nach dem tropischen Klima zurück und den Sonnenauf- und -untergängen, nach denen man seine Uhr stellen konnte. Schon damals war Singapur ein wunderbarer Ausgangsort, um Asien und Ozeanien zu erkunden. Und letztlich erinnere ich mich gern an all die interessanten Menschen und Freunde, die die Zeit in Singapur unvergesslich gemacht haben.

  

 

English Version

The GESS Alumni Team has a special treat for you today. Ever since he was first posted to Singapore in 1975, former Principal Friedhelm Laumann has stayed attached to the school and followed its development. Friedhelm Laumann was the first principal who was officially posted to Singapore by the ZfA in 1975 when the German School Singapore first became an official German school abroad.

This is his report:

In those days, the School did not have a proper school building but was operated from a colonial villa in Chatsworth Road. Being the first principal in charge of the growing school community, I was faced with some challenges unknown to nearly all schools in Germany or elsewhere: We had to develop the complete curriculum for all elementary classes offered at the time and for all the classes that were being added year by year up to grade 10 at the end of my turn. In addition we had to organize and allocate the whole range of teaching aids, materials and equipment needed for the students, teachers as well as the classrooms.

At the time of my arrival, there was no other German speaking staff at the school, which meant that all communication in German, mainly from the parents, went through my hands. The only assistant available at the time was an elderly Chinese clerk who was mainly responsible for collecting the school fees.

Even the bus service, which at the time was run by Mr. Robert (who eventually stayed at GESS for …. years) had to be supported. Among others,  I had to figure out a seating plan for the students as to prevent quarrels among those on the bus.

One major challenge was the growth of the school during my tenure. Upon my arrival there were six grade levels. Each year saw the addition of another grade, obviously demanding continuous dedication and effort. When I left in 1980 the school offered classes until grade 10 followed up in the years to come by what was called "Schlussprüfung", an examination that officially provided for the transfer to the 11th grade in Germany. 

During my last year in Singapore I was already in touch with a project which also the current school management is facing: the building of a new campus. I profoundly remember the ongoing discussions on the building funds for the current Bukit Tinggi campus.

But even now after many years of absence from Singapore, I am still a bit proud and satisfied that I (together of course with the board playing their important role) was eventually able to succeed in doing those varying jobs . 

When I look back at the time, I must admit that the challenges of my day-to-day work were one of the things I enjoyed most. After my return to Germany until today I have missed the tropical climate with the sun rising and setting like clockwork at the same time every day. Even 40 years ago, Singapore was a great place to start exploring Asia and Oceania. And last but not least, I remember the times with newly made friends and the number of interesting people I was able to meet.



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Since opening in 2005, the European Section has grown rapidly to become a school with a reputation for quality education with a strong community feel. We now have over 600 students. The vast majority of our students are European passport holders, for whom GESS represents a vital connection with home. Students are thus provided with a safe, friendly and familiar environment in which they are challenged to thrive as they grow into independent and responsible global citizens.

Our academic and pastoral programmes are designed to support this demographic and ultimately to prepare our students for returning to Europe or for entry into European universities. To this end we endeavor to support mother tongue language acquisition so that our students do not lose this vital connection with their home culture. Fortunately, given the high entry requirements into European schools and colleges, this also means that our students are especially well prepared for study all over the world, particularly North America, the UK and Australia.

The Pre-School department provides education from 18 month to 6 years in either English or German. Children are placed in groups according to their age.

 

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Since the school was founded in 1971, the school has evolved into a school with two sections. As an accredited “Excellent German School Abroad”, the German Section of the German European School Singapore (GESS) offers all major German school leaving certificates. The European Section is an authorized IB World School offering education in English across all three IB programmes.

The German Section supports the students to develop their German roots. We give them wings for the linguistic demands of a globalized world through our differentiated English programme from grade 1 onwards. In secondary school some subjects are taught in English. Our students are benefitting from numerous bonding activities and have additional space to enjoy the internationality of the school.

Our Pre-School department provides education from 18 month to 6 years in either English or German. Children are placed in groups according to their age. 

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